terça-feira, 30 de março de 2010

Segurança com gás comprimido

Um gás está em geral comprimido num recipiente quando apresenta uma pressão absoluta de 40 psi a 20 graus centígrados. Os gases comprimidos são armazenados em cilindros de paredes metálicas muito grossas, especialmente construídos e testados para este fim.
Os gases comprimidos apresentam riscos especiais. Todo cilindro de gás comprimido contém uma grande quantidade de energia. Quando esta energia é aliviada inadequadamente instantaneamente, ela pode causar ferimentos sérios. Os gases, por si mesmos, já são perigosos porque podem causar incêndios, serem tóxicos e corrosivos.
Esta é a razão pela qual devemos tratar com respeito todos os gases comprimidos.
Nesta condição, eles possuem propriedades únicas que não são comuns aos sólidos e líquidos. Estas propriedades são:
1. Baixo ponto de ebulição que permite uma rápida difusão do gás e rápida elevação de pressão dentro do cilindro. Este baixo ponto de ebulição pode causar queimaduras de frio, quando alguns gases comprimidos entram em contato com tecidos do corpo.
2. Baixo ponto de fulgor - sempre abaixo da temperatura ambiente. Isto proporciona uma rápida mistura explosiva de vapor do gás e ar.
3. Pressão. O risco mais comum associado à pressão envolve o vazamento dos gases. Além disto, quando há uma grande elevação de pressão, provocando uma descompressão explosiva na cabeça do cilindro, o cilindro passa a atuar como um míssil desgovernado, que pode causar danos graves e ferimentos sérios as pessoas.
4. Difusividade. A difusão do gás através de uma junta de vedação vazando pode contaminar a atmosfera. Esta contaminação pode criar uma atmosfera tóxica ou explosiva, ou pode causar asfixia. Estes perigos geralmente não são observados, porque raramente podem ser vistos ou cheirados.
Sempre que um cilindro de gás for recebido, inspecione-o cuidadosamente para assegurar-se de que esteja em boas condições e de que seu conteúdo esteja indicado corretamente no rótulo. Antes de usá-lo algumas vezes, um rótulo é colocado na
superfície do cilindro, ou é fixada à tampa uma etiqueta. A válvula do cilindro deve ficar sempre tampada ou protegida.
Além disto, inspecione os cilindros para determinar se existem ranhuras, arqueamentos ou queimaduras por maçarico, crateras isoladas ou áreas corroídas (particularmente em volta do pescoço do cilindro ou da válvula), ou conjuntos de válvulas estragadas ou quebradas.
Se for observado qualquer defeito, isole o cilindro dos outros que estiverem bons e entre em contato com o fornecedor solicitando correção dos problemas encontrados.
Armazene os cilindros em áreas secas e bem ventiladas. Não guarde substâncias inflamáveis e fontes de ignição na mesma área. Armazene-os na posição vertical, com suas tampas no lugar e afastados da luz solar direta, onde possam estar sujeitos à ação do clima. Guarde-os afastados de tráfego e passagens de pedestres e acorrente-os a uma estrutura firme para evitar que caiam. Os gases inflamáveis devem ser armazenados separados por pelo menos 6,5 metros. O método preferencial é armazenar diferentes tipos de gases inflamáveis em diferentes locais.
O manuseio incorreto de gases comprimidos pode facilmente
causar danos extensivos à propriedade, sérios ferimentos e mesmo a morte de pessoas. Algumas regras comuns, baseadas no bom senso, são apresentadas a seguir:
1. Use sempre um carrinho de mão para transportar gases comprimidos. Acorrente o cilindro ao carrinho.
2. Não transporte os cilindros em veículos fechados.
3. Mantenha os cilindros acorrentados no lugar durante todo o tempo.
4. Não os deixe cair e nem permita que batam uns contra os outros.
5. Mantenha a tampa do cilindro firme no lugar, até que você esteja pronto para usar o gás comprimido.
6. Aterre os cilindros que contêm gases inflamáveis.
7. Use os cilindros somente na posição vertical.
8. Feche todas as válvulas do cilindro quando não estiverem em uso.
9. Use o regulador apropriado para o tipo de gás que está usando.
10. Abra as válvulas cuidadosamente.
11. Quando a pressão no cilindro se aproximar de 30 psi, remova-o do serviço e marque-o.
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