quarta-feira, 6 de janeiro de 2010

Ignição espontânea

Você já viu um pintor recolher trapos ensopados com óleo de linhaça, tinta e terembentina ao término do trabalho? Se já viu, você viu na verdade uma demonstração de prevenção de incêndio no trabalho. Isto também vale para o mecânico que coloca pedaços de pano com óleo num recipiente de metal equipado com tampa automática. Latas para trapos com óleo devem ser colocadas em todos os lugares onde eles precisam ser usados. Estas medidas de precaução são geralmente tomadas no trabalho, mas não em casa.
Por que esses pedaços de pano ou trapos representam risco de incêndio? Representam risco porque um fósforo o cigarro aceso poderia ser jogado sobre eles, causando incêndio?
Bem, esta é realmente uma das razões. Um outro fator muito importante é a auto- ignição. Sob certas condições, estes materiais podem pegar fogo sem a presença de chama.
A ignição espontânea é um fenômeno químico, no qual há uma lenta geração de calor, a partir da oxidação de materiais combustíveis. Como “oxidação” significa a combinação com oxigênio, devemos nos lembrar de que o oxigênio é um dos três fatores necessários para fazer fogo: combustível, calor e oxigênio.
Quando a oxidação é acelerada o suficiente sob condições adequadas, o calor gerado atinge a temperatura de ignição do material. Assim, haverá fogo sem a ajuda de uma chama externa.
Alguns materiais entram em ignição mais rapidamente que outros. Por exemplo: sob a mesma aplicação de calor, papel incendeia mais rápido que madeira; madeira mais rápido que carvão; carvão mais rápido que aço e assim por diante.
Naturalmente, quanto mais finas forem as partículas de um combustível, mais rapidamente ele queimará.
Voltemos aos trapos com óleo. Os investigadores de incêndio já provaram que muitos incêndios industriais ( e alguns incêndios domésticos sérios ) foram causados quando trapos oleosos empilhados juntos geraram calor suficiente para pegar fogo.
Estes mesmos especialistas em incêndios nos ensinam duas formas de evitarmos a auto-ignição de trapos com óleo:
manter o ar circulando através deles ou colocando-os num local onde não teriam ar suficiente para pegar fogo.
A designação de uma pessoa especialmente para ficar revirando uma pilha de trapos para evitar que queimem seri ridículo. Assim sendo, a segunda idéia parece ser melhor...coloque-os onde não possam ter ar suficiente para pegar fogo. O lugar para isto é uma lata de metal com tampa automática, isto é, que feche por si mesma.
A exclusão do oxigênio da lata pode evitar a ignição dos materiais. Naturalmente, se enchermos o recipiente até a boca, a ponto da tampa não fechar totalmente, a finalidade do recipiente estará comprometida. O oxigênio penetrará na lata e fornecerá o item que falta para causar o incêndio.
Alguns óleos são piores do que outros, no que diz respeito à capacidade de iniciar incêndios. O óleo de linhaça e outros óleos secantes usados para pintura são especialmente perigosos.
A temperaturas ambientes normais, algumas substâncias combustíveis oxidam lentamente até atingirem o ponto de ignição. Exemplos incluem óleos e gorduras vegetais e animais, carvão mineral, carvão vegetal e alguns metais em pó muito finos. Em pilhas de carvão, temperaturas acima de 60 graus centígrados são consideradas perigosas. Quando as temperaturas se aproximam rapidamente deste valor, ou o excedem, é aconselhável remover a pilha ou arrumá-la, de forma a ter uma melhor circulação de ar para arrefecimento.
Os fazendeiros conhecem muito bem os riscos de serragem, feno, cereais, juta e sisal... especialmente quando estão sujeitos a calor ou a alternação de umedecimento e secagem.
A circulação de ar, a remoção de fontes externas de calor e o armazenamento em quantidades menores são os cuidados desejáveis.
O carvão vegetal pode entrar em combustão espontânea sob as condições certas e a umidade ajuda. Em um teste, um saco de 10 kg de briquetes de carvão vegetal foi colocado num porão úmido, mas bem ventilado. Ele pegou fogo em pouco tempo. Eis aqui uma boa advertência para os amantes do churrasco: armazene apenas pequenas quantidades de carvão em lugares secos e bem ventilados.
Tenha em mente os perigos da combustão espontânea e pratique a segurança jogando trapos com óleo e lixo em recipientes adequados, tanto no trabalho quanto em casa.
Faça da segurança o seu mais importante projeto pessoal, aquele do tipo “faça você mesmo”.
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